К вопросу о драконах.

SL.ILLUSIONS

Принцесса уплетала вторую порцию запеканки, обильно посыпанной перцем.
— Попробуй без перца — поймёшь, почему, — сказала она, хотя рыцарь ничего и не спрашивал.
Рыцарь кивнул и глотнул виноградного сока. Оно, конечно, несолидно пить сок, когда все собратья по ремеслу хлещут исключительно вино, изредка делая перерыв на пиво и жгучую воду, но в таких трактирах, как тот, в котором он так неожиданно встретил принцессу, хмельного лучше не пить. Судя по тому, что принцесса высыпала на свою запеканку уже половину перечницы, здесь лучше ещё и не есть.
— Зачем ты это ешь? Отвратительно же наверняка.
Принцесса с воодушевлением закивала и отобрала у него кувшин с соком.
— Мерзее забегаловки я не видела за всю свою жизнь, даже когда убежала из родительского замка и шлялась по четырём сопредельным государствам.
Рыцарь наклонил голову набок. Он привык, что это слово означает не просто "ходила" или "шаталась".
— Именно шлялась?
— Ну да, — без тени смущения ответила принцесса и снова принялась за запеканку. — А фто?
— Нет-нет, ничего. Но обычно про такие похождения первому встречному не рассказывают.
— Ой-ой-ой, твоя физия убеждает меня, что тебя мало чем можно удивить. Так что не строй из себя пажа настоятельницы монастыря на королевском приёме.
Рыцарь обдумал образ и затряс головой. Завернул задать коню овса, называется. В придорожном трактире сидит бродячая принцесса, свободно рассказывающая о том, как цепляла мужиков в четырёх королевствах. Хорошо хоть шлялась, а не, скажем, удрала в то дальнее королевство, в котором, по слухам, это можно купить.
— Они меня замуж хотели выдать! — возмущённо фыркнула принцесса. — За соседнего короля, которому пятьдесят лет! А мне тогда было пятнадцать. Я как представила себе — сейчас мне пятнадцать, а этому старикашке пятьдесят. Он ещё лет тридцать протянет точно, у них в роду все долгожители, и что мне делать? Любить я его не люблю, толку с него... кхм... полагаю, что никакого нет, раз над ним все придворные дамы ржут, как лошади. Это мне до старости просидеть при облезлом старике, а потом, когда он перестанет уже надоедать всем своим присутствием, я буду сама старухой. И совершенно не уверена, что с ним у меня бы ещё и дети получились. Нет уж, раз добром не отступились, я и сбежала.
Рыцарь почувствовал голод и стащил запеканку, пока она размахивала вилкой и произносила свою очень эмоциональную речь. Готовили здесь и правда мерзостно.
— А что ж ты... кхе-кхе-кхе! Ну и перец... А что ж ты себя не блюла?
— А зачем? — с любопытством спросила принцесса.
Рыцарь задумался. А и правда, зачем? Такую-то её, глядишь, теперь ни один окрестный король в жёны не возьмёт, да и родители домой тоже вряд ли. Лучший способ обезопасить себя, пожалуй.
— Вообще-то мне просто хотелось. А ты что, осуждаешь?
— Да мне-то что? — рыцарь пожал плечами. — Просто мужа трудно найти с таким прошлым.
— Фу на тебя. Зачем мне дурак, которого это остановит? И вообще я не о том с тобой разговаривать начала!

Рыцарь запил перец с вкраплениями запеканки остатками сока и потребовал ещё кувшин. Хозяин принёс незамедлительно, чем рыцаря приятно удивил.
— Это он меня боится, — усмехнулась принцесса. — Знает, как я громко ору.
Рыцарь вздохнул. Он с готовностью верил, что она может громко и убедительно орать, даром что принцесса. Кажется, она хотела, чтобы он что-то для неё сделал. Наверняка набродила себе неприятностей на голову и никак не может справиться сама.
— Расскажи уже, что там у тебя стряслось. Кто-то тебя... кхм... ну ты поняла, и требуется ему отомстить?
— Да кто рискнёт, тоже мне, — она фыркнула. — Я бы его уже сама тридцать раз убила. Спаси меня от дракона, а?
Рыцарь поперхнулся.
— От дракона?
— Ну да. Он меня похитил и теперь держит у себя в пещере.
— Заметно, — иронично вставил рыцарь.
— Ну он же не зверь какой, ты что. Вполне себе приличный дракон. Он меня и похитил-то случайно.
Рыцарь вздохнул. На дворе стояло лето, конь был сыт и доволен, сок ему уже надоел, и хотелось ехать дальше, а не слушать, как совершенно странная принцесса вешает ему лапшу на уши.
— Правда похитил! Я прибилась к свите одной принцессы, кашеварила там, чтобы спокойно пройти от Тощего леса до западных границ — ну ты же знаешь, какая там жуткая дорога, если идти в одиночку. — Рыцарь кивнул. — И тут прилетел дракон. Покружил-покружил, навёл страху и кинулся на меня. И сам уже не рад, представляешь?
— Представляю, — обречённо сказал рыцарь, начиная понимать весь ужас положения несчастного дракона.
— Он хотел меня отпустить, раз я оказалась поварихой, но я случайно проболталась, что на самом деле я принцесса. Он аж взвыл, представляешь?
— Представляю, — ещё раз ответил рыцарь, сам уже готовый взвыть.
— Сказал, лучше бы это было старческое слабоумие, и он ошибся девушкой. Ну ты же знаешь, драконы — они принцесс чуют. А тут я. В общем, он меня не отпустил.
— Почему? — рыцарь был искренне удивлён.
— Потому что я принцесса, дубина! — рявкнула принцесса и в подтверждение своих слов очень аристократично вздохнула. — Он не может просто так отпустить принцессу, он её — то есть меня — может уступить, только если рыцарь победит его в битве!
— Ой...
— Вот именно. Давай ты его победишь?
Рыцарь сглотнул. С одной стороны, это мечта любого рыцаря — освободить принцессу от дракона. Но ведь на ней после этого жениться надо! Представив семейную жизнь с этой принцессой (как её хотя бы зовут?), рыцарь в ужасе начал прикидывать пути отхода. Увы, их не было — принцесса сидела между ним и окном, а дверь перекрыли только что пришедшие шумные молодые ребята.
— Тебя хоть звать как? — осведомился он.
— Увертюра. Не смотри на меня так, у меня родители оперу любят, я не виновата. А тебя?
— Рыжий, — рыцарь был мрачнее тучи. — Представления не имею, что ими руководило. Но у тебя вообще. Я бы тоже сбежал, с таким-то именем.
— В глаз дам, — пообещала принцесса. — Можешь называть как-нибудь сокращённо. Так ты меня спасёшь?
— Спасу. Но не женюсь. Ты меня съешь хуже дракона, и мы из-за этого не уживё... Ай!!!
Рыцарь схватился за глаз — у принцессы был хорошо поставленный удар.

— Наглец, — резюмировал дракон. — Да, рыцарь нынче не тот, что раньше.
— Угу. Да, главное, я и не собиралась за него замуж! Я чтобы просто освободил. А он такое выдаёт.
Они вздохнули, и дракон придвинулся ближе к огню. Принцесса привалилась к его боку и принялась полировать старую чешуйку. В ней отражалось пламя.
— Он мне понравился, — наконец сказала принцесса.
— Знаю. Тебе вечно кто-то дурной нравится.
— Щас тоже в глаз получишь.
Дракон усмехнулся и подставил глаз. Принцесса рыкнула и отвернулась.
— Отпусти меня просто так. Я же всё равно неправильная принцесса. Значит, меня можно неправильно отпустить.
Дракон с любопытством покосился на неё.
— А почему ты до сих пор не ушла сама? Ты могла бы, с твоим-то характером. Может, тебе здесь хорошо?
Принцесса долго не отвечала.
— Нет, — наконец сказала она. — Я пыталась сделать так, чтобы мне здесь понравилось, но ничего не вышло. Здесь скучно, еда жуткая — в трактире и то лучше, — да и ты мне не нравишься, если уж совсем честно.
Дракон чуть слышно рыкнул, и принцесса на всякий случай отодвинулась.
— Не нравлюсь, видите ли...
Принцесса пожала плечами. Она и сама не знала, почему она до сих пор здесь. Ей было немного жаль дракона — в самом деле, не смог даже нормальную принцессу себе похитить. Дракон её не притеснял, она ходила где вздумается, разговаривала с кем хотела, вообще делала всё, что в голову придёт. Условие было только одно — чтобы она до темноты возвращалась в пещеру. Она возвращалась, хотя с каждым вечером это давалось ей всё труднее.
В то же время она знала, что уйти от дракона, который тебя не отпустил, почти невозможно. Сначала она хотела попытаться, хоть дракон и убил бы её за это, но в первые недели она болела и никуда не могла бежать — драконий яд с когтей давал о себе знать, — а потом привыкла. Дракон не знал, куда от неё деться, она тоже, но приличных рыцарей в округе так и не проходило, а теперь ещё этот выделывался.
— Спать пора, — буркнула принцесса и ушла в дальний угол пещеры.

— Дракон! — прорезал воздух с утра пораньше вопль. — Настал твой последний час!
— Что, нельзя было перенести этот час на приличное время? — простонала принцесса, полночи пролежавшая без сна, и перевернулась на другой бок.
— Выходи на битву! — орал всё тот же голос.
Принцесса села на постели. Кажется, это давешний рыцарь.
— Лыцарь, — прошипела она, проверяя мешочек с деньгами, припрятанный от дракона на случай бегства. Ночью она пересчитала все монеты — по её прикидкам выходило, что на пару месяцев хватит, а там как-нибудь выкрутиться да можно.
Дракон наконец проснулся и высунул голову из пещеры.
— Ты чего припёрся? — негостеприимно осведомился он.
— Биться, — рыцарь приветственно помахал шлемом, — за принцессу, которую ты силой удерживаешь в своей ужасной пещере!
Дракон зарычал и вылез из пещеры весь. Принцесса тоже вышла и устроилась на траве неподалёку.
— Но замуж я за тебя не пойду, — сказала она в пространство. — Мне слюнтяи и трусы не нужны.
Рыцарь сделал вид, что не расслышал — только фингал потёр.
— И вообще вали отсюда, — продолжила принцесса. — Без тебя обойдусь.
Рыцарь надел шлем и приготовился к битве.
Стоит ли описывать битву? Самая обыкновенная, все рыцари и драконы так дерутся. Дракон рычал, рыцарь хрипел, принцесса время от времени выдавала вопли вроде «Вы растоптали мои цветочки!» или «Осторожнее, там нора!», сталь сверкала, огонь полыхал.
— Признаёшь ли ты себя побеждённым? — рявкнул рыцарь, ранив дракона так, что тот отступил и сел на землю.
Дракон молчал.
— Признавай уже быстрее, — принцесса подпрыгивала на одном месте. — Я всё равно уйду, так что лучше признавай давай.
Дракон рванулся было к рыцарю, но застонал и снова сел.
— Признаю, — бросил он. Ему было обидно, потому что рана затянется к вечеру, но сейчас его было легко убить, если рыцарь захочет.
— Ну наконец-то, — выдохнула принцесса и быстро вытащила из пещеры свои пожитки. — Ты сам оклемаешься?
— Оклемаюсь. Сейчас только в пещеру заползу, там отлежусь. К вечеру буду здоров.
Принцесса кивнула и проследила, чтобы дракон действительно заполз в пещеру и устроился там у огня.
— Убить дракона почти невозможно, — объяснила она удивлённому рыцарю. — И уж точно не таким ударом. Насколько я его знаю, ему даже не больно, просто жуткая слабость. Так что я с чистой совестью иду. Спасибо, Рыжий.
И она отправилась по тропинке вглубь леса не оборачиваясь.
— Постой! — закричал рыцарь, когда она уже почти скрылась за деревьями. — Увертюра!
Принцесса передёрнула плечами и ускорила шаг.
Рыцарь мучительно хмурился, подбирая слова.
— Вер! — крикнул он. Принцесса остановилась, и он бросился догонять её. — Давай пойдём вместе.
Принцесса обернулась.
— Куда ты попрёшься после такой драки? Тебе надо умыться, отдохнуть и поесть. Мне тоже.
— Через полверсты будет удобная балка.
— Всё-то ты знаешь, — она сдёрнула с него шлем. — Тогда идём.

(c) http://widder-mg.livejournal.com/190858.html

RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!